Вильям I, известный под прозвищем “Завоеватель” является одним из самых успешных политиков и правителей Англии. Вильгельм родился в 1027-1028 годах в Фалезе (Нормандия). Вильям был сыном Роберта Дьявола, герцога Нормандии на то время. После его смерти было много кандидатов на его пост, однако, среди многочисленных представителей нормандской династии не нашлось кандидатуры, которая устроила бы всех. В 1042 году в возрасте около 15 лет Вильгельм был посвящён в рыцари своим сюзереном, королём Франции Генрихом I. Вероятно, принятие участия в правлении герцогством было ключом к его успешному правлению в будущем. Так, в 1066 заявив собственные претензии на английский престол, Вильгельм отправился на завоевание Англии. В битве при Гастингсе англосаксонские войска потерпели сокрушительное поражение. Убив короля Гарольда, Вильям провозгласил себя королем Англии. За этим последовало завоевание англосаксонских земель, сопровождавшееся истреблением местной знати и наложением новых повинностей на население. Умер Вильгельм осенью 1087 в Руане, передав трон своему третьему сыну Вильгельму II.